Kontakt med djur ̶ ger glädje och lugn

Livet med corona har fått många att vilja skaffa husdjur. Ett beslut man noga bör tänka igenom. Kommer livet med husdjur fungera även när vardagen återgår till det normala? Men hur som helst visar en forskningsöversikt att närheten till djur gör mycket gott för människan.

En ändrad livsstil

Människan har alltid levt nära djur och natur. Det är bara i de senaste generationerna som fler vuxit upp i städer än på landet. Avstånden till djuren har vuxit. Men en sammanställning av 150 vetenskapliga studier från olika länder och fem avhandlingar visar tydligt att kontakt med djur har en väldigt positiv inverkan på människan.[1]

Kontakt med djur minskar stress

Många av de positiva reaktioner som sker i kroppen vid kontakt med djur är kopplat till en sänkt stressnivå. Pulsen och blodtryck sjunker, stresshormonet kortisol sjunker i blod och saliv, det parasympatiska nervsystemet aktiveras och immunsystemet gynnas. Att ha ett djur i lokalen när man arbetar minskar stressen och ett djur i klassrummet kan minska aggressivitet hos barn. I en studie fann man att kortisolet sjönk redan efter fem minuter ihop med hunden.1

Bra för immunsystemet

IgA-antikroppar som frisätts på slemhinnorna är en viktig del av kroppens försvar. Den kan binda till virus och bakterier och förhindra att de tar sig vidare in i kroppen. I en studie på studenter fick en grupp klappa en hund, en annan en låtsashund och en tredje fick sitta bekvämt i en stund. Mängden IgA-antikroppar ökade signifikant hos gruppen som klappade hunden.1

Kontakt med djur tidigt i livet kan minska risken för astma, allergi och eksem. Kontakt med djur ökar kontakten med mikroorganismer vilket är viktigt för immunsystemet. Hundägare delar många bakterier med sin hund,  faktiskt mer än med sina barn. Par med hund delar också fler hudbakterier med varandra än par utan hund. Man får alltså ett större utbyte av bakterier när en hund finns i familjen.[2] Barn som växer upp på bondgård har mindre allergi än andra barn, också tack vare en ökad kontakt med mikroorganismer och ämnen från dessa.[3]

Ärlighet och glädje

Den ickeverbala relationen mellan djur och människa är väldigt speciell. Djurens spontana reaktioner uppfattas som ärliga vilket är värdefullt i terapisammanhang. Att djuret ofta söker kontakt ger också en känsla av ömsesidigt samspel. Glädje är en annan källa till kraft. Vid kontakt med djur, som vid ridterapi, beskrivs just glädje som en typisk reaktion.

Oavsett som vi själva har möjlighet att ha ett husdjur eller inte, så mår vi alltså bra av att ha kontakt med djur.


[1] Husdjur och folkhälsa – en forskningsöversikt om betydelsen av sällskapsdjur och lantbrukets djur för människors hälsa. SLU 2008

[2]  Song SJ, Lauber C, Costello EK, et al. Cohabiting family members share microbiota with one another and with their dogs. Elife. 2013;2:e00458. Published 2013 Apr 16. doi:10.7554/eLife.00458

[3] Deckers J, Lambrecht BN, Hammad H. How a farming environment protects from atopy. Curr Opin Immunol. 2019;60:163-169. doi:10.1016/j.coi.2019.08.00

Det här inlägget postades i Artiklar. Bokmärk permalänken.