Mer selen i kosten förknippas med ökad livslängd

En studie där man för första gången tittat på selen och längden på kroppens ”säkringar” – telomererna – tyder på att ett högre intag av selen kan öka livslängden.

I alla våra celler finns 46 spiralsträngar med dna, tätt förpackade i kromosomer. Längst ut på varje kromosom finns en liten hätta, en telomer, som skyddar dna:t från att brytas ner.

Telomererna – ett skydd?

Telomererna kan kallas för kroppens ”säkringar” som förhindrar att cellerna brinner av. Men varje gång en cell delar sig försvinner en liten bit av telomeren och när den är borta kan cellen inte dela sig längre. Telomererna skyddar också mot cancer genom att se till att rätt genetiskt material och information hamnar på rätt plats vid celldelningen.

Det finns många faktorer som kan påverka hur snabbt telomererna försvinner. Rökning tredubblar exempelvis förkortningen av telomererna, medan en hälsosam livsstil – med en kost som innehåller mycket antioxidanter och folat – faktiskt kan öka telomerlängden. 1,2

Viktigt för kroppens antioxidanter

Ett ämne som är viktigt för kroppens egna antioxidanter är selen. En grupp kinesiska forskare bestämde sig därför att göra en studie där man för första gången tittade närmare på hur selen i kosten påverkar våra telomerer. 3

De hämtade data från den stora amerikanska befolkningsstudien NHANES (National health and nutrition examination survey) om kostvanor och hälsa och beräknade selenintaget hos 3 194 kvinnor och män över 45 år. Sedan mätte längden på deltagarnas telomerer i vita blodkroppar.

Selen tycks förlänga telomererna

När forskarna tagit hänsyn till olika störfaktorer för att inte få snedvridna resultat, kunde de dra slutsatsen att ett ökat intag av selen på 20 mikrogram per dag tycks förlänga telomererna, särskilt hos kvinnor och normalviktiga (inte överviktiga) människor.

”Våra fynd visar en signifikant korrelation mellan selenintag och telomerernas längd,” konstaterade författarna till studien.  

Resultatet får visst stöd av en japansk studie som visat att tungmetaller i blodet hos gravida kvinnor minskar telomerlängden hos både dem själva och deras foster, och att en högre selenhalt skyddade mot tungmetallerna och förknippades med längre telomerer. 4

Fakta Selen Selen ingår i minst 25 så kallade selenproteiner – proteiner som innehåller ämnet selencystein. De flesta av de här proteinerna är enzymer som kroppen behöver för att skydda sig mot fria radikaler och oxidation, göra sig av med gifter, upprätthålla ett optimalt immunförsvar och för att sköldkörteln ska fungera normalt.   Få svenskar som lider akut brist på selen, men vårt intag inte är optimalt, enligt läkaren Mikael Björnstedt som forskar om selen och sjukdomar som cancer och hjärt-kärlbesvär, och som själv äter 200 mikrogram selen per dag.5   Vuxna svenskar får i sig omkring 40–50 mikrogram selen per dag. Kvinnor behöver 50 mikrogram selen per dag medan män, gravida och ammande behöver 60 mikrogram enligt de nordiska näringsrekommendationerna. 6   

Referenser

1. Huzen J, Wong LSM, van Veldhuisen DJ, Samani MJ, Zwinderman AH et al. Telomere length loss due to smoking and metabolic traits. J Intern Med. 2014 Feb;275(2):155-63.

2. Garcia-Calzon S, Moleres A, Martinez-Gonzalez MA, et al. Dietary total antioxidant capacity

is associated with leukocyte telomere length in a children and adolescent population. Clin

Nutr. 2014;S0261–5614(14):00191–5.

3. Yanling Shu, Mingyang Wu, Senbei Yang, Youjie Wang, Huawen Li. Association of dietary selenium intake with telomere length in middle-aged and older adults. Clin Nutr. 2020 Jan 31;S0261-5614(20)30037-6.

4. Wai KM, Umezaki M, Umemura M, Mar O, Watanabe C. Protective role of selenium in the shortening of telomere length in newborns induced by in utero heavy metal exposure. Int J Mol Sci. 2020 Jun 24;21(12):4484. 

5. Maria Backman. Selen kan hjälpa mot cancer. GöteborgsPosten. 19 jan, 2014.

6. Livsmedelsverket. Selen.

Det här inlägget postades i Artiklar. Bokmärk permalänken.